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XXI Congreso del CEHA

Cultura digital, social turn y perspectiva crítica en el contexto de las Humanidades Digitales

En esta entrada me ocuparé de otro de los factores importantes que definen el proyecto Exhibitium: su dimensión crítica y social.

Exhibitium tiene como marco general de actuación las necesidades detectadas por la Unión Europea en materia de cultura digital, y atiende a su llamada para desplegar infraestructuras tecnológicas, nuevas metodologías de análisis y, al mismo tiempo, nuevas maneras de generación de riqueza de acuerdo con los parámetros definidos en el programa Horizonte 2020. Recordemos que este programa nace de la necesidad de remodelar la economía y la sociedad para adaptarla a los nuevos cambios tecnológicos, y tiene por objetivo último conseguir un crecimiento inclusivo, sostenible e inteligente.  Dentro de este programa, una pieza clave es la llamada Agenda Digital (lanzada en mayo de 2010,  aunque revisada en diciembre de 2012), que está dirigida específicamente a propiciar la plena integración de las instituciones culturales en la era digital y a buscar nuevos modelos de generación de riqueza y desarrollo.  En este sentido, la recomendación de la UE de 2011, que queda integrada en la Agenda Digital, insiste en este aspecto: «Europa debe intervenir urgentemente para obtener los beneficios de la digitalización. Si los Estados miembros no aumentan la inversión en este campo, existe el riesgo de que los beneficios culturales y económicos del cambio digital se materialicen en otros continentes, y no en Europa […] La digitalización de los recursos culturales y la ampliación del acceso a los mismos ofrece enormes oportunidades económicas y es una condición esencial para poder seguir desarrollando las capacidades cultural y creativa de Europa y la presencia de su industria en este campo».

Exhibitium se inscribe en el marco de estos objetivos, pues entre sus finalidades se encuentra  hacer accesible y reutilizable desde múltiples vertientes información digital relativa a exposiciones artísticas, generando, asimismo, nuevo conocimiento, que podrá ser reutilizado para múltiples fines.

Ahora bien, esta apuesta de la Unión Europea y del programa Horizonte 2020 hacia un  auténtico social turn no puede desvincularse de una aproximación crítica al desarrollo de la cultura digital y, en nuestro caso concreto, a los procesos digitales asociados a la cultura artística. En este contexto, espoleadas por el pensamiento crítico y la crítica cultural, desde hace un par de años se vienen consolidando unas nuevas «Humanidades Digitales Críticas». Esta corriente se ha planteado como necesidad urgente revisar tanto las estructuras de poder establecidas como las nuevas que van emergiendo y consolidándose en los procesos digitales de producción de significados, construcción de conocimientos y establecimiento de  dinámicas socio-culturales  (Lothian and Phillips, 2013; Dacos, 2013; Galina, 2013; Fiormonte, 2012; Liu, 2012; Higgin, 2010, GrandJean (2014), Rodríguez Ortega (2014), entre otros).  Así, el campo de las Humanidades Digitales ha tomado consciencia plena de que existe un riesgo real de perpetuar en el mundo digital y en la práctica de la investigación académica digital los mismos problemas de marginalidad y subordinación que caracterizaron nuestro mundo «pre-digital». Un riesgo que en el ámbito de la cultura artística se materializa, entre otras cosas, en la mayor o menor presencia digital de determinados contenidos artístico-culturales; y complementariamente, en la mayor o menor capacidad de actuación digital de las instituciones culturales.

Las Critical Digital Humanities impelen, pues, a pensar cuáles son las nuevas marginalidades que emergen como consecuencia del desarrollo digital, cómo afectan a los procesos culturales y a los procesos de producción y distribución del conocimiento; y al mismo tiempo, a desarrollar dispositivos y estrategias que, además de visibilizar dichas marginalidades, contribuyan a su reequilibrio, aprovechando, justamente, las potencialidades de la tecnología digital y las posibilidades de «empoderamiento» que estas ofrecen. Es por ello, pues, que las Critical Digital Humanities deben empezar a devenir, complementariamente, en unas Social Digital Humanities que intersecten con las Public Humanities (Belfiore and Upchurch, 2013).

Exhibitium se plantea como una apuesta firme hacia ese nuevo horizonte al combinar procesos de producción de conocimiento digital altamente especializados con otros que se orientan a la sociedad y que son susceptibles de provocar reequilibrios sociales, culturales y territoriales. Así, uno de los resultados de este proyecto será el portal GeoWave Exhibitions, que tiene una clara vocación de socialización productiva de los contenidos culturales.  En este sentido, consideramos que Exhibitium tendrá potencialidad para reequilibrar determinadas desigualdades «digitales», en la medida en que hará factible la visibilidad, a igual nivel, de todas las exposiciones temporales registradas, independientemente de su localización geográfica, y de la naturaleza o potencia mediática de los centros organizadores. Esto implica que Exhibitium podrá poner literalmente en el mapa exposiciones que, sin dejar de tener interés y calidad histórico-artística, científico-académica y museográfica, se circunscriben a contextos secundarios cuando no marginales. Asimismo, revelará las desigualdades existentes entre las instituciones culturales por lo que a presencia y relevancia digital se refiere, precisando qué parámetros inciden en estos desequilibrios y qué territorios se ven afectados

Una investigación previa realizada por iArtHis_Lab mostró las evidentes desigualdades existentes entre los grandes centros metropolitanos y los pequeños centros locales  en la comunidad autónoma de Andalucía. Entre los resultados preliminares obtuvimos el siguiente mapa térmico: como puede apreciarse, los centros «calientes» coinciden con las capitales de provincia, centro nuclear de las instituciones culturales más relevantes, mientras que en su entorno emerge una clara periferia caracterizada por una precaria y poco efectiva presencia digital, con independencia del interés patrimonial o cultural que puedan tener los centros analizados (Cruces y Polo, 2013).  Si esta perspectiva la examinamos desde el punto de vista de las dinámicas del turismo cultural, resulta evidente que en una Comunidad Autónoma donde buena parte de su PIB deriva del turismo, esta situación contribuye a establecer desiguales desarrollos económicos y sociales en el territorio.

Nuria Rodríguez Ortega

Bibliografía citada

Belfiore, Eleonora and Upchurch, Anna (2013), Humanities in the Twenty-First Century: Beyond Utility and Markets, Palgrave Macmillan.

Cruces Rodríguez, Antonio y Tenor Polo, Carmen (2013), «Análisis de la presencia de los museos andaluces en la Red. Consideraciones», en Historia del Arte, computación y medios digitales en España. ¿Dónde estamos, hacia dónde vamos?,  III Workshop Internacional sobre Historia del Arte Digital, Universidad de Málaga, Málaga, 20-22 de junio de 2013. En: http://historiadelartemalaga.es/seminarios/workshop/#home

Dacos, Marin (2013), «La stratégie du Sauna finlandais», in Blogo Numericus, mayo 2013. Disponible en: http://blog.homo-numericus.net/article11138.html.

Fiormonte, Domenico (2012), «Towards a Cultural Critique of Digital Humanities», Historical Social Research – Historische Sozialforschung, Special Issue, no. 141, HSR vol.37 (2), pp. 59-76. Disponible en: http://www.cceh.uni-koeln.de/files/Fiormonte_final.pdf.

Galina, Isabel (2013), «Is There Anybody Out There?  Building a global Digital Humanities community». Keynote speech. Digital Humanities Annual Conference, Nebraska (EE.UU). Disponible en: http://humanidadesdigitales.net/blog/2013/07/19/is-there-anybody-out-there-building-a-global-digital-humanities-community/

Higgin, Tanner (2010), «Cultural Politics, Critique and Digital Humanities», en Gaming the System, 25 mayo de 2010. Disponible en: http://www.tannerhiggin.com/cultural-politics-critique-and-the-digital-humanities/.

Liu, Alan (2012), «What is Cultural Criticism in the Digital Humanities?», en Mathew K. Gold (ed.), Debates in the Digital Humanities, University of Minnesota Press. Disponible en:  http://dhdebates.gc.cuny.edu/debates/text/20.

Lothian, Alexis and Amanda Phillips (2013),  «Can Digital Humanities Mean Transformative Critique»,  Journal of E-Media Studies, 3.1.

Rodríguez Ortega, Nuria (2014), «Humanidades Digitales y Pensamiento crítico», en Esteban Romero Frías y  María Sánchez, Ciencias Sociales y Humanidades Digitales Técnicas, herramientas y experiencias de e-Research e investigación en colaboración, CAC, Cuadernos Artesanos de Comunicación, 61. Disponible en: http://www.cuadernosartesanos.org/2014/cac61.pdf